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せん妄 【夜に突然そわそわする、興奮して動き回る】
せん妄は基本的には意識障害です
 高齢者の介護をなさっている方の中には、昼間はいつもと同じくまわりの様子がよくわかって落ち着いて話もできていた患者さんが夜になって突然そわそわしたり、興奮して動き回ったり話が全然通じなくなったりして驚き、困惑された経験をされた人があるかもしれません。そしてかかりつけの先生から「せん妄状態です」と診断されたことがあるかもしれません。


○せん妄の診断基準
 せん妄は基本的には意識障害です。意識障害というと昏睡(こんすい)のようにぐったりと動かなくなって呼びかけても反応がない状態を思い浮かべますが、せん妄のように興奮したり幻覚が出たりすることもあります。

 せん妄の診断基準は次のようになっています。
 

A

注意を集中したり維持することが困難。

B

記憶障害、失見当識、幻覚、妄想などの多彩な精神症状があり、たとえそれまでに認知症(リンク1参照)があったとしてもその出現がうまく説明されない。

C

短期間のうちに出現し、日内変動を伴う。

 せん妄の種類はいろいろありますが主なものは次のようなものです。

夜間せん妄

脳血管障害や血管性認知症、アルツハイマー病などで、昼間は症状がなく夕方から夜にかけてせん妄が出現することがあります。

術後せん妄
(リンク2参照)

手術のあとしばらくしてから、急にしゃべりだしたり、動き回ってベッドから降りようとしたり点滴を抜いたりすることがあります。

アルコールせん妄

アルコール依存症の人が病気などで急に断酒した後、2-3日して激しい興奮状態になることがあります。

薬剤性せん妄

お薬によっては飲み始めてから精神状態が不安定になることがあります。

 表1にせん妄の症状を挙げておきます。

せん妄の症状
リンク1 「認知症の診断」
リンク2 「術後せん妄」
○せん妄の原因
 せん妄の原因は多岐にわたります。身体面の不調、薬剤によるものの他、環境因、心理的な要因もあります。特に、高齢者はせん妄になりやすく、突然の精神症状や行動異常が出現したときはせん妄を疑い、原因を探って除去するようにします。
 表.2にせん妄の原因を挙げておきます。
せん妄の原因
○せん妄と認知症の違い
 高齢者のせん妄は症状がアルツハイマー病などの認知症と類似しているところもあり、また認知症にせん妄が合併することがあるものの認知症とは本質的には異なったものであり、後で述べるように認知症に比して治療可能な例が多いのでこの2つを鑑別することは重要です。
 表.3にせん妄と認知症の違いを挙げておきました。
せん妄と認知症の違い
○せん妄の治療
 せん妄治療の基本は原因の究明とその除去です。
 せん妄を疑ったらまず日頃飲んでいる薬をチェックします。さらに血液検査、放射線検査などで身体の状態を調べます。最近になって心理的ストレスとなるような出来事がなかったかどうかを近親者に尋ねます。
 原因の除去により多くのせん妄は治癒しますが、治療が遅れたり、手間取ると脳に障害をのこし慢性化することがあるので早期発見、早期治療が重要です。
 症状が激しいときは抗精神病薬などを用いることもあります。看護、介護の面からせん妄の対応について表.4にまとめました。
高齢者せん妄への対応
神経症 高齢者の幻覚
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