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サルコペニアの原因

公開日:2021年10月29日 10時00分
更新日:2021年11月29日 14時03分

 サルコペニアは、加齢に伴う様々な変化によって引き起こされます(図1)1,2)。例えば、神経の問題、慢性的な炎症状態、酸化ストレスという身体のサビのような問題、成長ホルモンや性ホルモンの減少などです。このような様々な要因が関係していると考えられている中で、日々の習慣により変化可能(改善可能)とされているのが運動と栄養になります。

図1:サルコペニアを引き起こす様々な要因を表す図。
図1 サルコペニアの原因

 筋肉(ここでは筋タンパク質といいます)は作ったり(合成)、壊したり(分解)を繰り返しています3)。若い方では、この筋肉の作られる量と壊される量がほぼ均一に保たれているので、普通の生活を送っていて大幅に増えたり減ったりすることはありません。しかし、高齢の方になると、作られる量が減少し、壊される量が増加するため、普通の生活を送っているだけでは筋肉が減りやすい状態になります(図2)。

図2:若年者と高齢者の筋たんぱくの合成と分解の違いを示す図。
図2 筋タンパクの合成と分解

 重要な点は、「普通の生活を送っていても筋肉が減りやすい」ということです。例えば、若い頃には特に運動をしていなくても、また食事に気を使っていなくても、筋肉が目立って減ってしまうことはありません。しかし、高齢になっても同じような意識で生活をしていると、筋肉が減少してしまうことになります。そのため、なるべく意識的に運動を行い、たんぱく質(食べる方の)の摂取を心掛けることが大切になります。

文献

  1. Cruz-Jentoft AJ, Baeyens JP, Bauer JM, Boirie Y, et al. Sarcopenia: European consensus on definition and diagnosis: Report of the European Working Group on Sarcopenia in Older People.Age Ageing. 2010 Jul;39(4):412-23.
  2. Dickinson JM, Volpi E, Rasmussen BB. Exercise and nutrition to target protein synthesis impairments in aging skeletal muscle. Exerc Sport Sci Rev. 2013 Oct;41(4):216-23.
  3. Breen L, Phillips SM. Skeletal muscle protein metabolism in the elderly: Interventions to counteract the 'anabolic resistance' of ageing. Nutr Metab (Lond). 2011 Oct 5;8:68.

筆者

写真:筆者_山田実先生
山田 実(やまだ みのる)
筑波大学人間系 教授
最終学歴
2010年 神戸大学大学院医学系研究科博士後期課程修了(保健学博士)
主な職歴
2008年 京都大学大学院医学研究科 人間健康科学系専攻助手、2010年 同・助教、2014年 筑波大学人間系准教授、2019年 同・教授、現在に至る。
専門分野
老年学、リハビリテーション

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